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马克安德森谈初创公司时机比创意更重要

发布时间:2020-02-10 16:10:46 阅读: 来源:板弹簧厂家

北京时间5月14日消息,今日报道,Paypal联合创始人皮特•希尔(Peter Thiel)在斯坦福大学计算机系开设了一门课程《初创公司》(Startup)。最近,希尔邀请安德森•霍洛维茨(Andreessen Horowitz)基金联合创始人马克•安德森(Marc Andreessen)作为客座嘉宾,为想要创业的人提供了金玉良言般的教诲。

Marc Andreessen

以下为讲座内容摘要:

时机比创意更重要

希尔:你1992年、2002年以及现在对互联网的前景看法分别是怎样的?

安德森:过去人们对互联网持有偏见的原因与现在人们对互联网感到恐惧的原因是一样的。互联网缺少监管,是分散和匿名的。就像电影《狂野的西部》(The Wild West),人们不喜欢狂野的西部,因为它让人感觉不安。所以,1992年互联网出现的时候,并不受到欢迎。

这也是一种路径依赖现象。那些普及和传播互联网的技术呆子并不是能获知真理的先知或预言家。老实说,如果我们有办法进入大型权力结构并且轻易能够查看Oracle数据库,那么我们当中的许多人早就那么做了,但我们只是一群没有上述途径的技术呆子,所以我们只能打造一款网络浏览器。

讽刺的是,90年代的所有想法都是基本正确的,它们只是出现的时间太早。我们那时都认为未来一片光明,但事实是,所有的事情都砸了。现在这些想法才得到实现,所以时机至关重要,但这也恰恰是最难控制的一点。创业者们天生就喜欢赶早,而对他们来说,与想法正确与否相比,时机的选择更加重要。要干坐着等待事情的发生的确不容易,几乎没有人有这个耐心,资金会慢慢流失,而且等到时机终于对的时候,想法却已经过时了。你会毁了公司的文化。

希尔:如果扎克伯格不是还没到30岁的话,他有能力成立Facebook吗?

安德森:对现在的学生和年轻创业者们来说,这是个好消息。他们没有经历过90年代末的科技行业的艰辛,所以他们在创业心理上是完全健康的。当我有一次和扎克伯格谈起Netscape时,他问我:“Netscape又做了什么了?”我很吃惊。但是他看了看我又说:“伙计,我那时还在读初中呢,我没有留意。”这很好,对创业者来说,二十几岁的年龄是优势。但是那些经历过那场浩劫的人就显得不那么幸运了,他们中的大多数人都伤痕累累。

软件正在蚕食整个世界

最强烈的形态就是,作为这一切的终结,硅谷的软件公司最终将鲸吞一切。我们在硅谷建立的这些公司将统治几乎每个行业。这些公司都有自己的核心软件,他们知道如何开发软件,也知道软件的经济效益,他们把管理作为重中之重,这就是为什么他们最终会赢。

这些都在安德森•霍洛维茨基金的投资报告中有所反映。我们不做清洁科技或者生物科技,我们只做基于软件的科技。如果软件是一个公司的核心——如果失去了关键的开发团队,所有的事情就会搞砸的话——那么事情就完美了。那些终将掌控多数行业领域的公司都拥有相同的管理措施和特点,比如Facebook和Google。当然,这将是一个长期的过程,而且反冲力会很强烈。恐龙并不被喜爱,也没有被鸟类所替代。

Spotify和Netflix能否成功?

希尔:Spotify和Netflix会成功吗?

安德森:Spotify和Napster有着很大的不同。比如,Spotify最初创建于瑞典,因为那里的CD市场不是很大。这是一种反向发展模式,但是他们找到了方法来缓解这个影响。如果你的每次对话开头都是“顺便说一下,这里有一些钱”,那么事情就似乎变得容易一点。

当然,这仍然是一个有着巨大压力的举动,它们遭受了严厉的批评。评审团们仍在争论这个举动究竟能不能奏效或者有没有发展前景。那些站在产品内容角度的人们当然会感到焦虑,毕竟什么不利的情况都可能发生。Spotify和Netflix当然也清楚这点。而给这些人回报的危险在于他们可能会拿走你的所有资金导致你破产。如果你做对了,那么你就赢了,做错了,那么现任者将得到一切。

Spotify和Netflix是前途光明的公司,但是由于它们的业务本质,它们必然会收到抨击。一般来说,你应该走一条能走通的迂回小道。如果你决定要做成一件事,那么尝试一种不那么直接的方法,并且努力创新,这样你就有可能熬出头。

希尔:你认为什么领域在近期内是有发展前景的?

安德森:可能是零售业。电子商务2.0将继续存在,这意味着电子商务并不只是书呆子的专利。电子商务1.0是靠搜索驱动的。你去亚马逊或者易趣搜索商品,然后购买。如果你有明确想买的东西,这是很方便的。而2.0版本(比如Warby Parker和Airbnb)则更深层次地考虑了消费者的购物行为。电子商务将在零售行业持续存在,因为在零售业,如果拥有店面和仓库的话,固定成本就要高得多,利润空间少得可怜。只要你抽走5%或者10%的资金,他们的业务就崩溃了。

希尔:你作为一个风险投资者跟你作为一个创业者时的想法会有不同吗?

安德森:还是时机的选择问题。对于创业者来说,选择时机是一次冒险,你必须在对的时机进行创新,不能太早。这个风险真的很大,因为本质上,你就是在进行孤注一掷的赌博。如果你做错一次,五年后想要在同样的地方成功是很艰难的。乔纳森•艾布拉姆(Jonathan Abrams)就创立了Friendster而不是Facebook。

而对于风险投资家来说,情况就很不一样了。要想在这个行业待20年或更久,你必须拥有一套组合投资方法。想法也不再是孤注一掷的赌博。如果我们坚信一个想法而公司之后却失败了,那么这个想法可能仍然是一个好想法。如果某些人想要在四年后再次试验这个方法,可能到那时就成功了。大多数风险投资者都不会这么做,第一次的失败就足以使他们伤痕累累。

但严肃地说,如果你想要重新尝试一个5到10年前失败过的想法,好的风险投资者们会将它告诉你的。你只需证明现在的尝试是正确的时机。

希尔:为什么要向创业者传授创业技能?

安德森:首先是因为我想要他们专注于产品,而不是其它方面,我们想要培养和发扬硅谷的这种理念。我们都倾心于单薄的创业模式。管理和产品是关键。这方面我们有很多天才,这使得我们能创立更高水准的公司。但是负面影响是,这给了一些创业者们逃避销售和市场营销的借口。许多开发了优秀产品的创业者却没有好的分销渠道策略。更糟糕的是,他们还坚持认为不需要分销渠道策略,或者认为没有策略就是“最好的市场营销策略”。

我们总是听到这样的话:“我们跟一样,不需要销售团队,因为产品会自己营销。”这个想法很令人困惑。拥有一支大型且现代的销售团队。他们的品牌口号是“不要软件”,而不是“不要销售”。 安德森•霍洛维茨基金对拥有销售能力和营销能力的人很感兴趣。

关于苹果的巨大影响力

最近,苹果封锁了所有使用Dropbox的iOS应用,理由是允许应用与Dropbox进行互动会导致用户不愿意购买App Store上的产品。听起来这似乎不算是个好理由。但是没办法,即使是像Dropbox这样的大型公司也无法与苹果对着干。

董事会的创建问题

一般来说,你必须有一个能帮到你的董事会,而你要会挑人。就像挑选结婚对象一样,多数人的婚姻并不美满。董事会成员也可能是很糟糕的。如果出了什么问题,这些人就可能会做出一些不当的举动。但比这更糟糕的情况是,不合格的董事会成员常常连问题所在都不知道。

我见过很多其它不好的事情,但就是从来没有见过有争议的董事会投票。这是需要正视的问题,要么你就想办法解决它,否则公司可能会因为这种问题而出事。

创业者们还应该做些什么?

初创公司就像制作香肠的工厂,人们喜欢吃香肠,但是没有人会想要亲眼见证香肠的制作过程。即使是看起来最有前途的初创公司也是这样,他们也面临着许许多多的危机。出了严重的问题,你就必须想尽办法度过这个危机。更重要的是:你准备选择怎样的解决方式?或者谁是与你共患难的同伴?创业者们对这个问题考虑得并不够充分,他们对他们的投资者们并没有进行深入的了解。

希尔:初创公司应该如何建立他们的创业团队?

安德森:最理想的情况是要有一个产品发起者来担任CEO或者创始人。销售部门的高管管理销售团队,而他们并不擅长打造产品!在一些运行状况比较糟糕的软件公司,这种跨专业的部门管理经常发生。整个公司会马上变成一个顾问公司。但是如果是产品发起者来运营公司,他们就可以发号施令。这就是为什么一个将有新任CEO的公司会吸引那么多的投资者,在这样的公司,新任CEO常常不会是产品发起者,你甚至可以找一个百事的市场营销高管来替代史蒂夫•乔布斯。

设计的重要性

现在甚至是设计师们都开始成为成功的CEO,比如Airbnb。他们的公司就专注于设计。如今,设计的重要性日益显现,苹果的成功并不是来自于他们的硬件,而是来自于他们的OSX和iOS,而设计的地位是最高的。最好的设计师们都是擅长软件设计的,他们对此的认识并不停留于表层。

关于CEO

在安德森•霍洛维茨基金看来,担任CEO是一项可以学习的技能,这点在风险投资领域是存在争议的。多数风投都倾向于认为CEO都是事先在CEO工厂全副包装好的。他们用一些世界级的CEO来证明他们的观点,这些CEO通常都具有与众不同的头发。我们不应该在这个话题上与他们太较真,许多非常成功的风投都有“不要以为CEO的工作是可以鬼混的”的想法,他们或许是对的,他们自身的成功就能说明一些原因。

但问题是,就算有那些“世界级”的CEO,风投们似乎忘了微软、Google和Facebook。这些公司的CEO都是非常优秀的,但是他们同事也是公司产品的发起人。可以很公平地说,多数大型公司都是由之前没有担任过CEO的人来管理的。他们在工作中不断学习,风投们对此感到恐惧,因为这样的公司似乎冒有更大的风险,但是他们应该意识到,这样的回报也会更大。

但是在硅谷,每个人都认为管理就是一群白痴做的事,而工程师应该去做他们该做的事来节省时间。这是错误的想法,因为管理相当重要。我们想要在幂律曲线上得到最佳的结果,观察什么运行良好。良好的管理和一位优秀的产品发起者一起,才能组成最优秀的公司。

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