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训练营批量制造百万富翁 -硅谷英雄-平均年龄25种植

发布时间:2020-04-19 18:25:13 阅读: 来源:板弹簧厂家

训练营批量制造百万富翁 "硅谷英雄"平均年龄25

    在高科技人才云集的美国硅谷,从来都不乏传奇性人物。最近,一群新的“硅谷英雄”又横空出世。他们的平均年龄只有25岁,他们的创业时间不过短短的几个月。

    由于参加了一个创业训练营,这群年轻人完善了自己的创意、接触到了顶级的投资人、开办了自己的公司。

    在训练营结束之后,他们获得了投资人的垂青,纷纷摇身变成了百万富翁。

创业训练培养百万富翁

    今年1月,当维布里公司的创始人坐在一家名为“Y-操纵器”的公司里时,他们的心中惴惴不安。在他们的家乡美国宾夕法尼亚州,戴维·鲁申科,丹·威尔特里和克里斯·法尼尼这三个22岁的大学生只是小打小闹的“个体经营户”———他们编写了便于学生在网上创建个人主页的软件,并以此赚钱。三人决定要开一家名为维布里的公司,因为“开公司听起来不错”。

    此前,他们听说了“Y-操纵器”公司能为创业者提供资金,还能让他们前往硅谷参加为期三个月的创业训练营。

    于是,这三个小伙子在申请截止前一天寄出了申请信,这让他们成功赢得了进入训练营的机会。

    无论创业者来自哪里———瑞典、美国、英国,甚至是南极(有一名参加者从南极的科考基地直接飞往硅谷)———他们的生活都将发生转变。

    现在,他们所在的“Y-操纵器”公司与谷歌和雅虎公司为邻,而谷歌和雅虎正是“深入硅谷学习创业”训练营的深入对象之一。

    在学员们进入训练营之后,曾参加过“Y-操纵器”公司训练的前学员会来讲述自己的创业经历。他们还不满25岁,但已经成为了百万富翁,这在美国大学毕业生中并不多见,而这正是创业训练营的魅力所在。

“海选”创业青年

    “创业者训练营”这个点子来自“Y-操纵器”公司的保罗·格雷汉。42岁的格雷汉有着出色的创业经历,他把自己的电子商务应用公司高价卖给了雅虎公司,把自己和创业伙伴都变成了腰缠万贯的富翁。

    2005年,格雷汉在哈佛大学演讲,演讲的题目是“创业吧,年轻人!”那时,格雷汉已经意识到,他可以为那些初出茅庐的学生们提供一些帮助。

    格雷汉召集了过去的合作伙伴———现在正致力于机器人研究的特雷佛·布莱克威尔,曾于上世纪80年代制造出电脑病毒的罗伯特·莫里斯,还有投资银行家杰西卡·利文斯通,他们一起制定了一个扶植创业的项目:像《美国偶像》的海选环节一样,从数百份申请中挑出最有前景的30个项目参加训练营,每个项目都能得到5000美元的启动资金,同时,每名申请人还能得到5000美元的资金(一个项目中若有两名申请人,那么这个项目共能获得15000美元的资金)。这笔钱包括训练营的食宿及项目所需设备的费用。作为回报,该项目的利润中有5%到6%归“Y-操纵器”公司所有。

    这是一家像选秀节目那般热爱海选的公司,有趣的是,“Y-操纵器”公司打电话通知入选的申请者时,所选用的方法也很像智力竞赛节目。“他们只有5分钟时间考虑是否接受,”格雷汉说,“否则我们就认为他们输掉了这场智力竞赛。”

    训练模式吻合硅谷理念

    有批评家嘲笑说,“Y-操纵器”公司所提供的资金是小菜一碟。但毋庸置疑的是,这个机会是十分难得的———完全融入硅谷的创业文化,听取格雷汉的创业建议,与最高级的投资者直接会面。

    “Y-操纵器”公司的模式与硅谷的创业理念非常吻合———花费不多,有好点子。现在,开一个公司比起之前便宜得多,创业者可以在没有获得大量资金之前先打下坚实的基础。电脑、服务器、宽带甚至是仓储费用都比十年前降低了许多。而且,在互联网的帮助下,你甚至可以省下市场调查的费用。因此,技术投资专家迈克·马波斯说,现在的50万美元创业资金“抵得上过去的500万美元”。马波斯面试了许多只有十多岁的小创业者,他说,创业需要经验的想法已经过时了。在硅谷,人们相信这么一句话:不要给30岁以上的人投资。而参加“创业者训练营”的学员平均年龄为25岁。

随时推翻原有创意

    在训练营里,每逢周二“Y-操纵器”公司就会向学员们分发灰色的T恤衫,上写“制造人们想要的东西”的口号。而对于那些项目运行顺利(即项目获大公司收购)的学员,他们将会得到黑色的T恤衫,上面写着“我制造了人们想要的东西”。

    当然,学员们除了努力吸引投资之外,还要改进不太合适的设想。在训练营里,随时推翻创意、启动新项目的情况并不少见。

    有一个原计划推出网络出版软件的小组在听取了格雷汉的意见之后,改做单词处理软件。

    另一个名为“社会蛀虫”的小组设想建立一个让网友放心分享个人隐私的网站,最终,这个小组推出的项目是让人们匿名发布心中苦闷并为他人提出解决建议的网站,组员们说,这个名为“倾听”的网站能让人们解开心结。

    破釜沉舟拼命工作

    所有参加训练营的学员都是“工作狂”。

    就拿参加今年训练营的占特公司来说,它的创始人很有来头———29岁的韦恩·克罗斯比曾是亚马逊公司的项目经理。克罗斯比和另一名程序师罗比·维克一起搞了一个创业项目———他们想要建立一个基于网络的PPT应用程序。

    格雷汉很喜欢这个想法,“他们两个人在3个月内就编写了4万多行代码,”格雷汉说,“这种效率你在大公司里是看不到的!”

    为了节约经费,克罗斯比和维克在距离“Y-操纵器”公司步行距离仅五分钟的地方租了一套破旧的小公寓。

    对于克罗斯比来说,这次创业无疑于破釜沉舟———他离开了怀孕的妻子,吃的食物只有父亲寄来的冰冻牛排,而装牛排的纸盒子就是他们用来写程序的咖啡桌。

    占特公司的两位创始人如此卖力是因为他们知道,网络搜索引擎巨头谷歌也正在开发类似的项目。由于占特公司的项目更加出色,谷歌向他们发出了邀请。但是,克罗斯比和维克认为,谷歌公司的开价过低,双方目前仍在商谈之中。

    维布里公司的创始人们也像工作狂一样拼命,在租借的公寓里,他们把餐厅改成了工作室,夜以继日的工作。

    独特创意让投资人惊喜

    能和高级投资方直接接触是最让训练营学员们兴奋的事。2006年5月,《旅行者》杂志收购了拉迪特网站,这个网站是“Y-操纵器”公司于2005年举办的首次夏季训练营中的项目之一。收购的价格没有被公布,但格雷汉说,网站创始人这辈子的生活完全不用发愁了———要知道,那几个创始人只有23岁!

    对于学员们来说,最紧张的时刻无疑是将自己的创意展示给投资人的那一刻。迄今为止,训练营共催生了38家公司,它们中的不少已经获得了高额利润及数百万的风险投资———如此令人骄傲的成绩让训练营成了百万富翁诞生地。

    当展示日到来之时,所有的项目组都能获得10分钟的时间,在硅谷的最高级投资人面前展现自己的创业设想。

    在今年的训练营里,最让投资人惊喜的是一个电子商务网站的创意,这个网站能及时统计库存,方便顾客购买。虽然其他的展示不如这一创意让人惊喜,但也绝无平庸之作。“没有来到现场的投资人错过的是最棒的创意,”硅谷著名投资人荣恩·康韦说。

    “硅谷新英雄”不愿贱卖公司

    在展示日之后,学员们在训练营的日子只剩下了3周。在这3周的时间里,他们要为自己的“产品”找到投资。之前,维布里公司已经吸引了马里兰州一家公司的注意,对方开出近百万美元的价钱希望收购维布里公司。但是,鲁申科和威尔特里对此并不感兴趣。因为他们所雇用的律师事务所———硅谷最大的律师事务所威尔森·索斯尼有意对他们投资。

    维布里公司的三个小伙子几乎不敢想象,在仅仅4个月前,他们只是普通的学生,而现在,一大堆的“烦心事”正在等着他们。鲁申科说:“你是个新人,要一点一点才能适应这种生活。”威尔特里自嘲说:“是啊,适应这种动辄回绝百万美元收购意向的生活。”

    今年的训练营已经在3月底结束,但绝大多数学员仍然选择呆在硅谷。“Y-操纵器”公司的合伙人利文斯通说,所有在训练营中诞生的项目或公司都运转良好,绝大多数项目都已经得到了投资。

    维布里公司现在已得到65万美元的投资,他们说,他们会出去喝一杯以示庆祝,“但接下来,我们就要继续工作了,”鲁申科说。这个月,他们会回到学校,作为新生代的“硅谷英雄”和同龄人一起毕业。(朱静远)

责任编辑:罗  伟

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